Bernard Madoff, escroc de tous les superlatifs, est mort en prison




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C’était l’un des escrocs les plus célèbres du XXIe siècle. L’homme d’affaires Bernard Madoff est mort en prison à l’âge de 82 ans, selon une information de l’agence Associated Press ce mercredi 14 avril. Le porte-parole de la prison de Butner, située dans le nord de la Caroline du Nord, s’est refusé à communiquer la cause du décès. Selon « USA Today », le Bureau fédéral des Prisons a confirmé que Bernard Madoff était décédé de causes naturelles.

L’avocat de Madoff ces dernières années, Brandon Sample, a déclaré dans un communiqué que le financier avait « vécu avec culpabilité et remords pour ses crimes » jusqu’à sa mort.

« Bien que les crimes dont Bernie a été reconnu coupable en sont venus à définir qui il était, il était aussi un père et un mari. Il était doux et intellectuel. Bernie n’était en aucun cas parfait. Mais aucun homme ne l’est. »

Lors d’entretiens téléphoniques avec le « Washington Post », Bernard Madoff avait exprimé des remords pour ses méfaits, affirmant qu’il avait « commis une terrible erreur »« Je suis en phase terminale », avait-il plaidé. « Il n’y a pas de traitement pour ma maladie. J’ai déjà fait onze ans de prison et, franchement, j’en ai souffert. »

Les avocats du financier déchu avaient récemment tenté d’obtenir sa libération, affirmant qu’il souffrait d’une maladie rénale en phase terminale et d’autres pathologies chroniques. La demande avait été rejetée.

Condamné à 150 ans de prison

La fraude pyramidale de cette figure de la finance new-yorkaise consistait à piocher dans les finances de ses nouveaux clients pour rétribuer ou rembourser des investisseurs plus anciens, à travers une fausse banque d’affaires, devenue une des principales à Wall Street. Il offrait, en plus des services de courtage (vente et achat de titres pour le compte de clients), un véhicule d’investissement, devenu rapidement un succès.

Très précautionneux, Madoff parvint à duper son monde jusqu’à la crise financière de 2008. De nombreux investisseurs ont alors souhaité retirer leurs fonds en gestion, provoquant l’effondrement de la pyramide Madoff, le banquier étant incapable de restituer l’argent.

Parmi ses milliers de victimes, on compte notamment des grandes banques comme BNP Paribas, mais aussi le célèbre réalisateur Steven Spielberg, l’acteur Kevin Bacon, ou encore l’écrivain nobélisé Elie Wiesel, rappelle la chaîne américaine CNBC. En 2009, il avait été condamné à cent cinquante ans de prison après avoir plaidé coupable de onze chefs d’inculpation, dont fraude et blanchiment d’argent.

Les sommes réclamées par les investisseurs qui ont saisi la justice après l’éclatement du scandale atteignaient plus de 17 milliards de dollars. En incluant les profits vantés par Bernie Madoff, qui se sont révélés virtuels, les pertes se montent à 65 milliards de dollars. Le fonds de recouvrement destiné à l’indemnisation des victimes de cette escroquerie sans précédent a reversé, jusqu’ici, environ 2,7 milliards de dollars.