ÉTUDIANTS ÉTRANGLÉS : LA VRAIE VIE DES ÉTUDIANTS ÉTRANGERS EN FRANCE




Depuis la recherche d’une inscription dans un établissement d’enseignement supérieur
français, jusqu’à leur séjour en France, en passant par la demande d’un visa long séjour,
les étudiants africains rencontrent de sérieuses difficultés pour bien mener leurs études
dans l’hexagone.
Dans ce film documentaire que j’ai réalisé dans plusieurs de villes de France avec des
étudiants africains, je donne la parole aux concernés pour qu’ils expriment librement les
difficultés auxquelles ils sont confrontés pour leur droit au séjour, le logement, leur travail
pendant les études, et leur accès au marché de l’emploi une fois diplômés.
Lors des conférences que j’ai animées sur ces questions dans 20 villes universitaires de
France, des difficultés récurrentes relatives au travail des étudiants étrangers pendant
leurs études ont été soulevées. Si vous, ou un vos de vos proches, souhaitez étudier en
France, je vous apporte ci-dessous des conseils et les bonnes informations à retenir pour
éviter ces complications susceptibles de compromettre vos études.
Attention, un étudiant étranger en France ne peut travailler qu’à titre accessoire, et à
certaines conditions.
Le code du travail français prévoit que le visa long séjour délivré à un étudiant étranger pour sa
première année d’études en France, et le titre de séjour « Etudiant », constituent une autorisation
de travail. Ainsi, l’étudiant étranger peut travailler pendant ses études, pour financer celles-ci
ou satisfaire ses besoins d’existence.
Toutefois, la loi limite cette possibilité à une durée annuelle ne pouvant pas excéder 964h. Ce
qui n’empêche pas beaucoup d’étudiants étrangers à transgresser cette limitation,
volontairement ou à cause des circonstances particulières de leur job. Or la loi est très claire sur
cette restriction. De sorte que les préfectures sanctionnent souvent des étudiants étrangers qui
ne la respectent pas : soit en refusant le renouvellement de leur titre de séjour ; soit en ajournant
leur demande de naturalisation, alors même qu’ils aient fait un changement de statut et
disposent de revenus stables.
Pour être sûr que vous n’aurez pas de soucis en renouvelant votre titre de séjour, ou lors de
votre demande naturalisation, assurez-vous auprès de votre employeur qu’il a accompli
l’obligation légale de déclaration nominative à la préfecture. Il doit faire cette déclaration au
moins deux jours ouvrables avant la date d’effet de votre contrat de travail (Et non la date de sa
signature)

Assurez-vous que votre employeur ne s’est pas trompé de préfecture en faisant cette déclaration.
Sur ce point, une erreur, insignifiante pour votre employeur, peut vous coûter cher. Si vous avez
un titre de séjour « Etudiant », cette déclaration nominative doit se faire à la préfecture qui vous
l’a délivré, même si vous avez déménagé entre-temps. Si vous êtes titulaire d’un visa long
séjour valant titre de séjour, cette déclaration doit se faire à la préfecture de votre département
de résidence, même si vous aviez donné une autre adresse au moment de l’obtention de votre
visa ou de la vignette de l’OFII.
Comment travailler à temps plein légalement, pendant qu’on étudie en France ?
Si vous dépassez de quelques heures la limite annuelle des 964h de travail, la préfecture sera
tolérante. Néanmoins, si vous souhaitez travaillez nettement au-delà de cette limite fixée par la
loi, vous devez solliciter préalablement une autorisation de travail. La durée de cette
autorisation de travail ne peut pas excéder 12 mois, mais elle est renouvelable. Il en est ainsi si
vous suivez des études en alternance. Ce qui concerne beaucoup d’étudiants étrangers en
France, et en concernera davantage, vu l’intérêt grandissant des cursus de formation en
apprentissage.
Malheureusement, beaucoup d’étudiants étrangers font l’erreur d’entamer un contrat
d’apprentissage ou de professionnalisation sans demander préalablement cette autorisation
auprès de la Direction du travail. De ce fait, ils rencontrent souvent des problèmes avec leur
employeur, qui découvre ce manquement plus tard. Ce n’est pas à l’employeur de demander
cette autorisation (ne l’accusez pas de ne pas l’avoir fait, ni de ne pas vous avoir informé). Cela
vous incombe. Vous serez en tort pour le renouvellement de votre titre de séjour, même si votre
employeur a procédé à votre déclaration préalable, dans les formes et temps voulus par la loi.
Je vous conseille aussi d’avoir la diligence de demander le renouvellement de votre autorisation
de travail pendant, et non avant, les deux mois qui précèdent son expiration. La durée de votre
autorisation de travail est doublement arrimée à la date de validité de votre titre de séjour, et à
la durée de votre contrat de travail qui est nécessairement un CDD. Donc elle ne sera renouvelée
que pour la durée restant à courir de votre contrat de travail, et à condition que vous ayez pris
la précaution de renouveler votre titre de séjour avant le terme de votre contrat.
Comment s’inscrire comme demandeur d’emploi pendant qu’on étudie en France, et
bénéficier d’allocations chômage ?

Pour être inscrit comme demandeur d’emploi en France l’étranger doit remplir plusieurs
conditions, dont la régularité et l’éligibilité de son titre de séjour. En principe la carte de séjour
« Etudiant » est un titre de séjour précaire et ne vous permet pas de vous inscrire comme
demandeur d’emploi, ni de bénéficier d’allocations chômage.
Toutefois, vous avez le droit à des allocations chômage si vous avez travaillé avec une
autorisation de travail (Formation en Alternance) et que votre contrat a été rompu avant son
terme par votre employeur, ou par vous-même suite à une force majeure. Donc n’oubliez pas
de réclamer votre « l’argent » si vous êtes dans cette situation ☺.
Mieux, depuis un décret de février 2019, l’étudiant étranger diplômé peut s’inscrire à Pôle
emploi comme demander d’emploi et bénéficier d’une allocation chômage et d’un
accompagnement à l’emploi, s’il est titulaire d’une autorisation de travail pour étudiant étranger
diplômé, qui a été muée en carte depuis septembre 2018, et qui est désormais dénommée carte
de séjour « Recherche d’emploi ou création d’entreprise ».
Mieux encore, si vous êtes étudiant étranger mais que vous disposez d’un titre de séjour portant
la mention « Vie privée et familiale », vous pouvez vous inscrire comme demandeur d’emploi
pendant toute la durée de vos études. Le cas échéant, votre extranéité n’impacte en rien
l’exercice de ce droit. Votre formation peut même être financée par Pôle emploi.
Aliou TALL,
Président du RADUCC.
Email : raducc@hotmail.fr