INTERNATIONAL

Botswana: Mystère autour de la mort de centaines d’éléphants

wikistrike.com

« Nous avons reçu un rapport sur la mort de 356 éléphants dans le nord du delta de l’Okavango, et jusqu’à présent nous avons confirmé la mort de 275 pachydermes », a déclaré le directeur des parcs nationaux et de la faune du Botswana, Cyril Taolo. « La cause de leur mort est en train d’être déterminée. L’anthrax (ou maladie du charbon) est exclu. On ne soupçonne pas non plus des braconniers puisque les animaux ont été retrouvés avec leurs défenses », a-t-il souligné.

EWB estime que la mort d’environ 70% d’entre eux remonte « à environ un mois, tandis que le décès des 30% restant semble plus récent, entre un jour et deux semaines ». Le ministère de l’Environnement a précisé que des échantillons de carcasses étaient en cours d’analyse dans trois laboratoires au Zimbabwe, en Afrique du Sud et au Canada.

Des éléphants en vie ont été observés très faibles, léthargiques, et certains désorientés et rencontrant des difficultés pour se déplacer, a précisé le directeur de l’ONG Michael Chase, ajoutant que mâles et femelles de tous âges semblaient concernés par cette « maladie mystérieuse ».

« Morts soudaines”

« On a observé un éléphant tournant en rond et incapable de changer de direction en dépit des encouragements d’autres membres », a-t-il poursuivi. Les pachydermes semblent être « morts très soudainement dans certains cas », a indiqué le biologiste Keith Lindsay, spécialiste de la préservation de la faune. « Les carcasses sont celles d’animaux tombés sur leur sternum en marchant, ce qui est très inhabituel ». 

« Jusqu’à présent, il ne semble pas y avoir d’indication » sur les causes de ces décès. Mais « quand quelque chose comme cela se produit, c’est inquiétant ». Fin mai, le ministère du Tourisme du Botswana avait déjà indiqué enquêter sur la mort mystérieuse d’une dizaine d’éléphants dans le delta de l’Okavango. Le Botswana abrite environ 130.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue.

En 2019, au moins une centaine d’éléphants étaient morts en l’espace de deux mois dans le parc national de Chobe (nord), le plus grand du Botswana, victimes des effets de la sécheresse.

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page