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Mexique : retrouver les 10 mineurs piégés sous terre pourrait prendre six à 11 mois

Les familles des mineurs coincés dans des puits de charbon inondés au Mexique se disent « désespérées » : les recherches pour les retrouver pourraient prendre entre six et 11 mois, selon les autorités. L’une des options des secouristes consiste à ouvrir un tunnel avec des « rampes d’accès inclinées » pour atteindre les galeries de la mine, en plus du pompage de l’eau.

Les opérations de recherche des dix mineurs disparus dans trois puits de charbon inondés dans le nord-est du Mexique depuis trois semaines pourraient prendre six à onze mois, ont déclaré jeudi 25 août les familles qui se disent « désespérées ».

Elles n’ont aucune preuve de vie des mineurs sous terre depuis le 3 août. Les autorités n’ont jamais évoqué leur mort et disent continuer à mener les opérations de secours, même si l’issue fatale semble inéluctable.

« Nous sommes désespérés. Nous ne savons pas quoi faire. Nous ne pouvons pas accepter cela », a dit à l’AFP Juani Cabriales, sœur d’un des mineurs coincés sous terre dans la mine d’El Pinabete, dans l’État du Coahuila.

Trois « options »
« Nous espérions que cela prendrait un mois. Mais presque un an, ce n’est pas possible. Il doit y avoir d’autres solutions », a ajouté Guadalupe Cabriales, également sœur d’un mineur disparu.

Les familles venaient de rencontrer la responsable de la protection civile, Laura Velazquez, qui leur a exposé le plan des autorités. La stratégie proposée par cette dernière comprend trois « options » qui sont en cours d’évaluation, dont l’une consiste à ouvrir un tunnel avec des « rampes d’accès inclinées » pour atteindre les galeries de la mine, en plus du pompage de l’eau.

Le président Andrés Manuel López Obrador a annoncé jeudi que le plan serait présenté aux membres des familles pour obtenir leur aval, avant d’être présenté publiquement vendredi.

Le niveau d’eau est remonté
L’inondation de la mine est survenue pendant des travaux d’excavation qui ont provoqué un afflux d’eau accumulée dans une mine voisine. Cinq ouvriers ont pu en réchapper mais dix sont portés disparus.

Le plan initial misait sur le pompage de l’eau dans la mine pour permettre l’entrée de plongeurs et de secouristes. Mais, après plusieurs jours d’efforts, le niveau est brusquement remonté.

Le gouvernement mexicain a sollicité l’aide d’entreprises américaine et allemande pour aider aux opérations de secours.

Avec AFP

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